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Ausgangspunkt dieser kleinen Drei Tages Tour wird immer der zentrale Taksim Platz sein. Für jeden Tag habe ich eine Liste auf Foursquare erstellt, der man einfach folgen kann, um die Tour selbst nach zu laufen. Hier ist die Liste für Tag 1.

Den ersten Tag dreht sich alles um das alte Zentrum von Istanbul. Wir werden den Tag in Sultanahmet verbringen, wo die grossen Sehenswürdigkeiten der Stadt befinden. Mit den Resten des Hippodrom, der Blauen Moschee und der Hagia Sophia fangen wir an.

Wenn wir wegen zu grossen Andrangs nicht in die Hagia Sophia oder die Blaune Moschee rein kommen oder wollen, dann ist die Alternative die alte Zisterne aus byzantinischer Zeit. Alle drei grossen Sehenswürdigkeiten liegen an einem Platz ganz nah beieinander.

Danach gibt es einen Imbiss in einem der älttesten Kebap Schnell Restaurants in Sultanahmet und wir relaxen nach einem 15-minütigen Verdauungspaziergang in einem Wasserpfeifenkaffee im Innenhof einer alten Moschee.

Wenn wir wieder fit sind, tauchen wir in den Grand Bazaar ein, den wir einmal komplett durchqueren. Danach geht es weiter durch die engen Gassen voller Läden von Sultanahmet bis zum sehr viel kleineren Gewürzbasaar, der bereits am Golden Horn liegt.

Für den ersten Abend gibt es weiteres Highlight, ein Abendessen im schönsten Club der Stadt, dem Reina in Ortaköy. Man darf sich schick machen, wenn man in Istanbul ausgeht, man darf sich sogar richtig schick machen, aber natürlich nur, wenn man das möchte!

Zeitplan

10:00 Startzeit
Spaziergang zur Metro am Taksim Meydanı (Taksim Platz)
Fünikülar Taksim – Kabataş (10min Dauer, Abfahrt ca. alle 5m)
Tram Kabataş – Sultanahmet (15min Dauer, Abfahrt alle paar Minuten)

10:30 Die grossen Drei
Besichtigung Blaue Moschee
Besichtigung Hagia Sophia
Besichtigung Yerebatan Sarayı

13:00 Nargile-Wasserpfeife

14:00 Grand Bazaar
Verlaufen im Grand Bazaar, Kapali Carsi
Wiederfinden im Gewürzbasar – Mısır Çarşısı

Rückweg: Tram Eminönu – Kabataş, Fünicülar Kabataş – Taksim

17:00 Startzeit
Fünicülar Taksim – Kabataş, Tram Kabataş – Eminönu
Vapur Eminönü – Ortaköy (25m Dauer, Abfahrt 17:50,18:10,18:30,18:40) Alternativ: Wassertaxi in Kabataş 18:00 Uhr
Spaziergang von Ortaköy zum Restaurant/Club ‘Reina’

18:30-21:30 Abendessen
Reina, Telefonische Reservation empfohlen, z.B Blue Topas
(zB 120TL= ca 50€ Pauschalpreis für 3 Gänge ohne Getränke ausser Wasser)

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Verkehrsmittel
Meist werdet Ihr am Attatürk Flughafen landen. Und wenn ihr nicht gerade früh um 9 oder nachmittags um 4 ankommt und Euer Hotel nicht auf der asiatischen Seite ist, nehmt doch ein Taxi ins Hotel. Es kann max. 60 TL (ca. 25 €) kosten, Euch zu jedem Punkt des europäischen Istanbuls zu bringen.

Ich laufe sehr viel durch die Stadt, größere Strecken überbrücke ich mit dem Taxis, der Metro, Tram oder Fähren. Ein Auto braucht man nur, wenn man zwischen Asien und Europa pendeln möchte und die Ziele nicht in der Nähe einer Metro/Metrobüs Station oder der Fährhäfen liegen. Aber Achtung, in Istanbul kann immer zu jeder Tag und Nachtzeit zeitraubender Stau vor allem auf den Hauptautobahnen von und zu den beiden Bosphorus Brücken sein.

Die gelben Taxis gibt es überall, sie kosten etwas die Hälfte der Taxis in Deutschland, laufen alle mit Erdgas. Ca. 1,50-3,50 TL Grundpreis, abhängig von der Tageszeit und ca. 2 TL pro km, kann als Anhaltspunkt dienen. Illegale Taxis, wie in manch anderen Städten (Sofia!!!) haben mich hier noch nie gefunden.

UPDATE 5/14: es gibt nun doch Berichte über unlizensierte Taxen, ich achte darauf, dass die Taxen gelb sind, und ihr Nummernschild auf der Tür und dem Dach lackiert sind, sowie im Taxameter ebenfalls durchlaufen

WICHTIG: Wenn ihr kein astreines Türkisch sprecht, wird niemand die Strasse oder den Namen Eures Hotels (aber auch die Namen der Restaurants, in denen ihr Essen geht) kennen wollen! Die Taxifahrer freuen sich über die paar extra TL, wenn Sie mit Euch gemeinsam gaaaanz lange rum suchen können. Also, merkt Euch den Namen der Stadtteile oder von bekannten Sehenswürdigkeiten in der Nähe Eurer Ziele, lasst Euch nur da hinfahren, steigt aus und lauft den Rest. Istanbul ist einfach zu gross und zu schnell und Navigationssysteme gibt’s in keinem Taxi.

Zwischen Flughafen über der ersten Bosphorus Brücke bis nach Asien gibt es sei zwei Jahren den Metrobüs, dass ist die schnellste Möglichkeit zur Rushhour auf extra Spuren der Autobahn vom/zum Flughafen zu kommen.

Es gibt ein für die Riesenstadt zu dünnes Metro/Tram Netz, mit dem man aber einfach und bequem Stadtteile auf der europäischen Seite überbrücken kann.

Die Routen, Zeiten, Preise von Büs, Minibüs, Dolmuş (Sammeltaxis) sind mir in all den Jahren ein absolutes Rätsel geblieben.

In Asien kenne ich mich kaum aus, dort habe ich bisher auch immer die Fähre oder das Auto genommen. Die schnellste und günstigste Möglichkeit nach Asien und zurück zu kommen, sind die Vapur Bosphorus Fähren, die kosten ca 1,95 TL pro Fahrt. Damit spart man sich auch die 10 TL kostende 2h Bosphorustour auf laut röhrenden Schiffen mit plärrenden Lautsprecherdurchsagen.

Bezahlt wird das alles mit der Istanbulkart oder verschiedenen Chips, die mit Kleingeld oder kleinen Scheinen (bis 20 TL) an jeder Station an Automaten gekauft werden können. Für die Istanbulkart müsst ihr an Hauptstationen nach kleinen Häuschen mit der Aufschrift Istanbulkart Ausschau halten, die Istanbulkart kostet 6 TL und kann gleich am Schalter oder an Automaten aufgeladen werden.

Geld
Lässt sich mit EC-Karte an jedem Automaten abheben. Ich bevorzuge die rote AKBANK mit günstigen Kursen und internationaler/deutscher Menüführung, da ich hier regelmässig bin, habe ich eine Sparcard der Postbank, mit der kann man bis zu 2.000€ pro Monat gebührenfrei abheben.

Alle Geschäfte und Restaurants akzeptieren stressfrei alle gängigen Kreditkarten. Der Umtauschkurs (Stand Mai 2012) ist ca 1:2,33 = 10 € entsprechen 23 YTL (Neuen Türkischen Lira).

Trinkgeld
Ich geb in Restaurants, Imbissen und Taxis so sa. 10% Trinkgeld. Ganz selten ist das für Touristen schon als extra Posten auf der Rechnung, aber auch leichtes Aufrunden wird wird geschätzt.

Rechnungen/Bewirtungsbelege im Restaurant oder Cafes sind eher unüblich und scheinen den Betreibern grosse Mühe zu machen, weil die Adresse des Empfängers beim Ausstellen darauf vermerkt sein muss. Oft gibt es Quittungen handgeschrieben auf Zetteln, die nur den Gesamtpreis zeigen.

Gehandelt wird eher selten, nur im Grand Bazaar oder dort wo keine Preisschilder sind.

Indirim
Heißt Rabatt bzw. Schlussverkauf und es gibt in Istanbul eigentlich immer irgendeinen Rabatt oder Schlussverkauf.

Sprache
Englisch können fast alle, die mit Touristen zu tun haben, Servicepersonal/ Taxifahrer aber oft auch nicht.
‚Teschekür‘ oder förmlicher ‚Teschekür ederis‘ heisst Danke, das kommt immer gut an!

Internet
Ins Istanbul gibt es sehr viele WLANs, die nach meiner Erfahrungen aber zumeist Passwort geschützt sind, fast jedes Restaurant oder Cafe hat WLAN. Wenn ihr beim Spazieren gehen nicht auf Internt verzichten wollt, kauft Euch eine HAZIR Kart bei einem der vielen Türkcell Läden. Das ist eine Prepaid Card, die nichts oder wenige TL kostet und für die Ihr ein „Internet Paket“ kaufen könnt, aktuell 1 Gigabyte für 29 TL (= 12€). Wenn ihr länger als 7 Tage bleibt, lest diesen Post hier.